BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland

Boomse cowboy bolt in eigen land - Als Bobbejaan zou winnen in de Tour de France, dan schrijven de gazetten 'wat heeft-ie chance'

24/07/1997

Boomse cowboy bolt in eigen land - Als Bobbejaan zou winnen in de Tour de France, dan schrijven de gazetten 'wat heeft-ie chance'

BOOM - "Vooroat, achteroat." Bobbejaan Schoepen zit te schuddebuiken in zijn loge. "Vooroat, achteroat", buldert hij weer. "Daar heb ik nu nooit iets van begrepen", grinnikt hij. "Moest ik dan vooruit gaan of achteruit? En één, twee, draa, vier. Booms is geen mooie taal hé." Bobbejaan klinkt samenzweerderig. "Maar", zegt Bobbejaan wanneer hij opstaat om aan zijn show te beginnen, "met de mensen uit de Rupelstreek kom ik nog altijds het beste overeen. En dat is niet omdat ik dit interview aan het doen ben hé. Dat is écht zo." Twee minuten later staat de Boomse cowboy op het podium te dansen en te swingen. Hij had zo graag meegefietst in onze 'Ronde van Hier', maar omdat hij nog steeds vier voorstellingen per dag afwerkt in Bobbejaanland, was dat onmogelijk.

An Van de Voorde

"Als ik zou winnen in de Tour de France, dan schrijven de gazetten 'wat heeft-ie chance'." Bobbejaan staat te huppelen in zijn eigen land en zingt uit volle borst. Dagjestoeristen staren hem aan en klappen in hun handen. Dan stopt hij en grijpt zijn walkie talkie vast. "Frans, waar is mijn fiets. FRANS! IK MOET OP DE FOTO MET MIJN FIETS!" De walkie talkie zwijgt. "We zijn hem aan het zoeken Bobbejaan", zucht Frans. "Ik heb al zeker een jaar niet meer gefietst", gniffelt Bobbejaan en roept nog eens om dat hij niet nu, maar een half uur geleden zijn fiets verwacht. "Ik volg de ronde van Frankrijk wel op de voet. Al van sinds ik kon lezen... en ik kon goed fietsen vroeger." De cowboy krabt even onder zijn hoed en staart verdwaasd naar zijn walkie talkie. Waar is zijn fiets? Dan komt Frans uit het restaurant gesneld, met aan zijn hand... de fiets van 's lands bekendste cowboy. "En hup." Bobbejaan steekt bijna over zijn fiets, maar kan zich net op tijd rechthijsen. "Ik heb de stijl nog", juicht hij. "Ik had zeker zo goed kunnen worden als Eddy Merckx", stoeft hij wanneer hij rondjes aan het trappen is rond een grote boom. "Ik kon én hard trappen én goed sturen. Niet zoals die coureurs van tegenwoordig. Die donderen het eerste het beste ravijn in of knallen op een verkeersrotonde." Maar in de Tour doen onze jongens het wel goed, meent Bobbejaan. "Tom Steels gaat het nog ver brengen, maar ik vind dat daar veel te veel over wordt gepraat. Iedereen vergeet het belang van de helpers. Maar Frank Vandenbroucke is wel goed, die moet alleen meer groenten eten, want die heeft een gebrek aan vitaminen. Dat is niet goed hé." Schoepen klopt zich op de borst. "Ik drink niet, ik rook niet en ik eet gezond, en dat zie je. Mijn haar zou alleen grijs mogen worden, want ik heb zo'n harde gelaatstrekken." Alles is anders Bobbejaan haalt zijn schouders op en tuurt vanonder zijn hoed het park in. "Mijn eerste fiets heb ik gekregen van mijn mama, toen ik zeven jaar was. Ik heb daar lang voor moeten zagen, want ik kreeg nooit iets. Ja, een hand. Mama, ik wil een velooke. Maar mijn mama wees me erop dat ik juist een vislijn had gekregen, om te gaan vissen in de kleiputten. Ik heb daar ooit eens een hele grote snoek gevangen en die heb ik daarna zelf gebakken. Die was zo rauw als iets." Bobbejaans gedachten dwalen af. "Maar goed", zegt hij dan. "Op een ochtend stond die fiets daar. Ik ben toen naar Scherpenheuvel gefietst, zonder dat ik dat thuis had gezegd. Ik ben daar toegekomen met één frank op zak en daar heb ik zo'n windmolentje van gekocht, om te bewijzen dat ik er geweest was. Ik was zo fier als een gieter, maar thuis konden ze er niet mee lachen. Ik was niet naar de kerk geweest." En nogmaals schudt Bobbejaan van het lachen. Plots krijgt de entertainer de landkaart in de gaten. "Haha", zegt hij en slaat ze op goed geluk open. "De kaart van Boom, waar is die?" vraagt hij en pakt voor alle zekerheid de balpen al op. We helpen hem een handje en Bobbejaan begint te zoeken. "Alles is zo veranderd", mokt hij en laat zijn vinger over de pagina glijden. "HIER!" Zo gelukkig als een klein kind begint hij kruisjes te zetten. "Op de Noeverselaan nummer 17 heb ik gewoond. En dan ging ik hier, over dat tramspoor, naar de smidse van mijn vader." Die smidse lag waar nu de A12 loopt. "Zo ben ik beginnen paardrijden. Mijn vader werkte voor de steenbakkerijen. Hij besloeg de hoeven van de beesten en ik mocht ze terugbrengen naar de steenbakkerijen." Harde werkers Bobbejaan Schoepen is ondertussen al 72 jaar. Ons leeftijdsverschil bedraagt precies een halve eeuw, maar we kakelen alsof we samen zijn opgegroeid. "Ik had drie zussen en twee broers. Eén van mijn zussen heeft nog altijd een fietsenwinkel in Boom. Die is zo zot als een mus", grinnikt Bobbejaan. "Altijd maar kuisen, die fietsen zijn allemaal gekrompen omdat ze elke dag het stof afdoet en de dingen schrobt. Maar we hebben allemaal een mooie jeugd gehad." Bobbejaan bedenkt zich. "Een harde jeugd. Mijn ouders waren harde werkers en wij moesten allemaal helpen, want mijn vader is op een gegeven moment

een oog verloren. Mijn ouders waren niet rijk, maar geen enkele beroemde sporter heeft rijke ouders gehad. Alleen de tennissers misschien wel, maar daar heb ik desondanks bewondering voor. Vooral voor die hele jonge Zwitserse. Wat is haar naam?" Voor Bobbejaan een antwoord kan bedenken, wordt hij het podium opgeroepen. Voor de derde voorstelling die dag. "Boewabawoeba", zingt hij. Bobbejaan straalt. Rond hem lopen dansers, verkleed in pluche. "Die kostuums heb ik zelf gekozen", knikt Bobbejaan. "In Amerika."

Ilegems heeft gewonnen! Wie?

BOOM - In zijn carrière is Bobbejaan Schoepen ontzettend veel in Amerika geweest. Hij kent god en klein peerke. "Ook de vice-consul", zegt hij quasi trots. "En je moet opschrijven dat die vice-consul mij heeft verteld dat het Belgisch olympisch comité in 1984 wel vier keer in Los Angeles is geweest. Toen waren het Olympische Spelen hé. Om de putten te tellen die in de straten lagen voor de marathon. Die hoge pieten lagen in de beste hotels en aten het beste eten, terwijl de atleten in dat dorpje moesten blijven. Terwijl die atleten al het werk moesten doen en de eer van ons land moeten hoog houden. Op een gegeven moment, die mannen in kostuum waren weer kaviaar aan het eten, komt daar iemand binnengelopen, om te vertellen dat Roger Ilegems een gouden medaille had gewonnen. Vraagt dat olympisch comité 'wie is Ilegems?'." Bobbejaan bijt op zijn tanden. "Allen Patrick Sercu niet, die bleef altijd bij zijn mannen. Die sliep altijd in die slechte beddekes." A.V.

Steenbakkerijroute in Rupelgebied

1. Vertrek: Ruil uw vierwieler in voor uw tweewieler op de parking van het Rumstse 'Frituur Nico', op de plaats waar de Hollebeekstraat (die uit Reet komt) en de Steenberghoekstraat (die uit Terhagen komt) samenkomen. Volg de pijl die naar Terhagen wijst. Langs de Steenberghoekstraat komt u in de Nieuwstraat. Daar liggen langs de rechtse kant enkele steenbakkerijen. U ziet ook het steenbakkerijmuseum. 2. Blijf altijd rechtdoor trappen langs de Nieuwstraat, zodat u in het centrum van Terhagen komt, het dorp dat ooit te koop stond omdat het afvalverwerkend bedrijf Altrak (Schoten) er een vestiging wou openen in de kleiputten. Dat feest ging niet door. Die kleiputten vindt u trouwens aan de rechterkant (als u de Putstraat indraait) van Terhagen. Op het hoogste punt hebt u een schitterend uitzicht uitzicht over de beroemde kleiputten. Begeef u terug naar de Nieuwstraat en fiets rechtdoor naar Boom. U komt in de Kapelstraat, waar langs de rechterkant, op het grondgebied van Boom, recreatiedomein De Schorre ligt. 3. De Kapelstraat brengt u naar het centrum van Boom. Draai (links volgen) de Blauwstraat in en via de Hoogstraat komt u dan op de Grote Markt van het dorp. Hier liggen de roots van Bobbejaan Schoepen. Vroeger was op deze Markt een zaal te vinden die Plaza heette. Daar gaf Bobbejaan zijn eerste optredens. 4. Rust misschien even uit op de bank en bestijg dan terug uw stalen ros. Neem de Kolonel Silvertopstraat, die onder het spoor doorgaat, trap goed door, want u moet nu een heuvel over (de Broeckweg) en blijf dan de Nielsestraat volgen tot u een paar kilometer verder langs de linkerkant de straat Noeveren ziet. Rij daar in, om de sfeer op te snuiven van de kleine huisjes, waar vroeger de mensen woonden die in de steenbakkerijen werkten. Die straat brengt u willens nillens terug op de Nielsestraat, of de Boomsestraat als u de tweede straat naar rechts hebt genomen. Rij nu naar het centrum van Niel. 5. De Boomsestraat mondt op een gegeven moment uit in de Antwerpsestraat, maar daar moet u niet zijn. U draait af naar rechts. De J. Wauterslaan brengt u in de Matenstraat en die straat blijft een heel eind volgen tot aan discotheek Escape op een splitsing. Neem daar de 's Herenbaan en vervolgens de tweede straat naar rechts, de Kruiskenslei. 6. Blijf de Kruiskenslei volgen en geniet dan van de Noeverselaan, de straat waar Bobbejaan Schoepen opgroeide. Als u genoeg hebt genoten, mag u zich neerzetten op uw zadel en de Noeverselaan uitrijden tot in de Kunstlaan. Daar neemt u de Acacialaan (links) en toert u rond het park. "Toen ik klein was, deed ik dat ook", vertelt Bobbejaan. "En als ik de grote jongens niet kon volgen, zette ik mijn banden plat en zei ik dat het dardoor kwam." Als u uw collega's niet kan volgen, raden wij u aan hetzelfde te doen. Om het toertje te maken, neemt u de Acacialaan, dan rechts, de 's Herenbaan op, en dan weer rechts, de Beukenlaan in. 7. Neem nu, in de Beukenlaan, de achtste straat naar links. Dat is, als u goed hebt geteld, de Velodroomstraat. Volg die weg en draai altijd rechts mee. De Kerkhofstraat, het verlengde van de Velodroomstraat, brengt u in de Blauwstraat (waar u al eens was), zo in de Hoogstraat en dan zit u weer op de Grote Markt. Het straatje naast warenhuis Unic moet u hebben. Dat brengt u op de dijk van de Rupel. Volg de dijk naar links. Altijd rechtdoor, voorbij Terhagen, en op een gegeven moment moet u eraf. 8. U zit nu in de Rumstse Nijverheidsstraat. Rij de dijk niet terug op, maar draai de Veerstraat in. Dat is de tweede straat aan de linkerkant. Trap, trap en langs links ziet u op een gegeven moment café De Route. De Route brengt u een beetje in Bobbejaansfeer. Het etablissement is bezaaid met indianen. Als u uw bonnetje hebt opgeconsumeerd, zet u zich terug op de fiets en trap dan rechtdoor. De straat draait naar links. Rij de Molenstraat uit en op het einde ziet u...Frituur Nico. Met een beetje geluk staat uw auto daar nog.

Bobbejaan groet de mensen. "Voor mijn eerste vélooke heb ik lang moeten zagen. Ik kreeg nooit iets. Ja, een hand."

----------------
© 1997 Concentra
Publicatie: Gazet van Antwerpen / Mechelen
Publicatiedatum: 24 juli 1997
Auteur: An Van de Voorde

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...