BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland

Dead Man Ray maakt nieuwe muziek bij bizarre film Bobbejaan Schoepen

19/01/1999

Het verdient toch wel wat uitleg. De film in kwestie heet De ordonnans (net opnieuw uitgebracht op video, in de reeks Filmklassiekers uit Vlaanderen), al vindt men hem ook wel eens onder de titel Café zonder bier, naar het bekendste liedje uit de prent. Het verhaal is, om het zacht uit te drukken, nogal bizar: centraal staat een beginnend muzikant die op zoek is naar roem maar via een teletijdmachine in het Napoleontische tijdsvak belandt, waar hij tal van avonturen en amoureuze escapades beleeft. Bent u er nog? Om de zaken nog wat ingewikkelder te maken, kreeg de film in 1962 zowat simultaan een Vlaamse en een Engelstalige versie mee. En het is die Engelse prent, At the drop of a head genoemd, waarop Dead Man Ray zich baseerde om zijn score te schrijven. Wij vroegen aan Daan Stuyven, Rudy Trouvé en Bobbejaan Schoepen: hoe is het zover kunnen komen?

,,De samenwerking lijkt niet zo evident, maar is in mijn ogen alleszins niet bizar'', zegt Stuyven. ,,Op onze vorige plaat zitten er bijvoorbeeld wat country-invloeden. Nu, wij wilden ook wel eens iets rond film doen, maar dan zonder terug te grijpen naar de zeer oude prenten of de cultproducties. Liever een minder bekende Belgische film nemen als uitgangspunt. We wisten af van het bestaan van De ordonnans en gingen op zoek naar een kopij ervan. Niemand van ons had de film immers gezien. De thematiek sloot perfect aan bij onze leefwereld: de tocht van een muzikant, op zoek naar een podium. Plus: hij zit vol met fijne, soms zeer rare humor. We hebben uiteindelijk voor de Engelse versie gekozen, omdat ze minder vertoond is in Vlaanderen.''


Bobbejaan, kan je ,,At the drop of a head'' even omschrijven? Wat voor soort film is het?

Schoepen: ,,Dat is niet makkelijk, want ik heb de film in geen 36 jaar meer gezien. Er zit humor, ja. Maar voor het overige... moeilijk te zeggen, hoor. Er zaten veel grote artiesten in: Yvonne Lex, Ann Petersen, Nand Buyl, dat waren toen heel grote namen. Er werd een Engelse versie gemaakt, omdat ik in die tijd ook wel bekend was in Amerika en Engeland. Weet u dat ik in 1957 nog de hand van de Queen Mother heb geschud? Ik was toen ontzettend druk bezig, stond niet alleen in elk Vlaams dorp maar ook in Kongo, Indonesië, Zweden en IJsland op het podium.''

Hoe heeft Dead Man Ray rond deze film gewerkt?

De benadering is anders dan die van Zita Swoon voor de stille film ,,Sunrise''. Hier behouden jullie zelfs een deel van de originele muziekscore. Trouvé: ,,We hebben heel weinig van de originele muziek behouden. Twee nummers die Bobbejaan zingt, blijven onaangeroerd. Tijdens een ander nummer zingt onze drummer een tweede stem bij die van Bobbejaan. En bij de resterende muziek werken we volgens een ingewikkeld procédé: we hebben eerst onze eigen soundtrack gemaakt en op tape gezet. Nadien kiezen we er op bepaalde momenten voor om, bovenop de tape, nog wat bijkomende muziek te brengen. De oorspronkelijke score hoor je alleen als Bobbejaan zingt.''

Stuyven: ,,Uiteindelijk verschilt deze werkwijze niet bijzonder van die bij het opnemen van onze cd Berchem. Ook hier vertrokken we van een jamsessie, en haalden we er nadien de beste stukken uit om op voort te bouwen.''


Moeten we dit zien als een parodie of een eerbetoon?

Stuyven: ,,Een parodie is het beslist niet. En eerbetoon klinkt me te passief in de oren. Het is een verse materie: we proberen de film met onze muziek te combineren tot iets nieuws. Kitscherig? Er zitten experimenten en kadrages, en zelfs enkele 'loopjes' in de film die volgens mij absoluut niet kitscherig zijn, veel minder dan wat er vandaag met Betacam-recorders wordt opgenomen.''

Trouvé: ,,Mochten we het kitscherig hebben willen maken, hadden we meer instrumenten en stijlen uit de sixtiesperiode gebruikt. Nu is de muziek heel erg Dead Man Ray.''


Is dit een tussendoortje voor de groep ?

Trouvé: ,,Dit is net zo min een tussendoortje als Berchem dat was. Die cd is eveneens ontstaan uit een soundtrack, voor een animatiefilm van een vriend van mij. Ik ben ervan overtuigd dat er in de songs van onze volgende cd elementen zullen doorsijpelen van At the drop of a head. Liever deze gang van zaken, dan aan tafel te zitten en te zeggen: 'Kom, nu gaan we eens liederen schrijven voor de nieuwe plaat.' Zo werkt het niet in een groep als Dead Man Ray.''

Hoe voelt het aan om geëerd te worden door de jongere garde, Bobbejaan?

Schoepen: ,,Voor mij is het een echte verrassing, iets wat me niet elk jaar te beurt valt. Ik weet nog niet wat het uiteindelijke resultaat zal zijn, want ik heb tot nu toe slechts enkele fragmenten gezien. Maar ik ben blij dat ik deze jongens heb leren kennen.''


Het Nieuwsblad
19-01-1999

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...