BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland

Jodelende cowboy nam nooit vakantie

10/06/2000

Bobbejaan staat ook voor een vijfenveertigste verjaardag: die van zijn huwelijk met Josee Jongen. Nochtans is er een andere vrouw in zijn leven, die hem ook al bijna dertig jaar trouw is: Rosa, de huishoudster. Zij leidt me naar Bobbejaans villa, verscholen aan de zijkant van het 30 ha grote domein in Lichtaart. ,,En van al die jaren dat ik voor hem gewerkt heb, heb ik nog geen dag spijt gehad'', vertelt ze voor ze me binnenleidt in de privé-vertrekken van Bobbejaan Schoepen. Bobbejaan ligt languit op een relaxzetel, de ogen gesloten. De darmkanker, waarvoor hij eind 1999 geopereerd werd, en de daaropvolgende chemotherapie hebben hem getekend.


LICHTAART

,,De chemokuur is eindelijk voorbij'', zucht hij. ,,Maar ook de kanker is weg'', voegt hij er overtuigd aan toe. Het begin van het gesprek verloopt aarzelend. ,,Ik moet nog één en ander op een rijte zetten'', weet Bobbejaan. Maar naarmate het gesprek vordert, leeft hij op, stapt hij rond, haalt hij boeken en cd's boven...

Bobbejaan heeft altijd geleerd hard te zijn, in de eerste plaats voor zichzelf. Modestje Schoepen werd geboren op 16 mei 1925, in Boom. Moeder was een Brusselse, vader een smid in Boom. ,,Op mijn negende stond ik al te helpen bij de blaasbalg in de smidse'', grijpt hij terug naar de kinderjaren. ,,En op mijn veertiende ging ik bakken versjouwen in de brouwerij van Lamot, voor negentig frank per week.''

Een plaatselijke cabaretgroep betekent voor Modest Schoepen het eerste contact met deshowbizz.,,Mijn eerste optreden dateert van onder de Tweede Wereldoorlog. In 1943 speelde ik in de Ancienne Belgique'', vertelt Bobbejaan. ,,Zuid-Afrikaanse liedjes vooral. Maar ergens tijdens mijn optreden had ik een zinspeling klaar rond Schweinefleisch,en de aanwezige Feldgandarmes konden daar niet om lachen. Mijn eerste optreden duurde dan ook maar kort, haha.''

Duivenkot

Na de oorlog kwam de zangcarrière van Bobbejaan Schoepen in een stroomversnelling. ,,In 1947 bracht ik mijn eerste plaatjes uit: Koetje Boe, De jodelende fluiter, Ik zie zo geren mijn duivenkot enzovoort. Ik begon te toeren met een eigen show, doorheen heel België. Maar ook het buitenland kwam aan de beurt: de Verenigde Staten, maar even goed Denemarken en IJsland, of Nederlands-Indië...''

Bobbejaan trok een tijd langs Vlaamse wegen met... een circus. Maar hij reisde even goed de wereld rond en kwam in contact met echte sterren als Elvis Presley, Jacques Brel, Toots Thielemans, Catherina Valente, Josephine Baker, Jane Mansfield, zelfs John Lennon.

In 1956 trouwde Bobbejaan met Josee Jongen. Josee had een eerste prijs in klassieke zang (sopraan) gehaald, was een knappe mannequin, maar richtte haar energie samen met haar man op een nieuwe uitdaging, een project dat hun leven totaal zou veranderen. ,,In 1958 kocht ik een stuk moeras in Lichtaart'', gaat Bobbejaan verder met zijn verhaal. Rosa haalt intussen verse koffie aan.

En Bobbejaan komt op dreef: ,,In totaal betaalde ik voor een stuk van zowat 30 ha 1,8 miljoen frank. Een boel geld hoor, in die tijd. Eind 1961 openden we Bobbejaanland. Meer dan een strand met wat water en een zaal voor onze shows hadden we niet. Nadien kochten we bootjes aan: eerst roeibootjes, daarna motorbootjes.'' Sinds die tijd is er veel veranderd. Nu nog doen jaarlijks nieuwe attracties hun intrede. Oude spektakelnummers worden uitzonderlijk streng gecheckt vooraleer ze worden doorverkocht.

Bobbejaanland presenteert zich in 2000 als een familiepark met een oppervlakte van 35 ha, waarin vijftig attracties verspreid staan opgesteld, die allemaal voor één toegangsprijs kunnen bezocht worden. Nieuw dit jaar zijn ,,El Rio'', ,,Mambo'', ,,Locomotion'', ,,Bob Express'' en ,,The Thrillennium Ride''.

Familie

Intussen breidde het gezin Schoepen uit: Bob was de eerste zoon, later kwamen Myriam, Jacky, Peggy en Tom. Bob en Josee hebben ondertussen ook al vijf kleinkinderen. Maar beiden blijven sterk geëngageerd in hun familiepark. Josee weet dat ze soms de naam krijgt een kwajete zijn. ,,Het is toch normaal dat ik geregeld in naam van mijn man spreek'', zegt Josee. ,,Bobbejaan is de artiest, hij is populair. Je kunt toch moeilijk van hem verwachten dat hij als de patron van een bedrijf naar buiten komt. Daarom heb ik dat meer dan eens gedaan. Maar wees gerust: Bobbejaan is en blijft de echte baas.''

Zonen Jacky en Bob en dochter Peggy werken in de zaak. Naast enkele honderden werknemers, want het familiepark heeft een niet onbelangrijke economische betekenis voor de streek. Vandaar ook dat Bobbejaan de afgelopen jaren niet ophield de overheden te smeken om duidelijke borden die in de richting van zijn park wijzen. ,,Ik vroeg dat niet voor mezelf, maar voor de mensen die naar ons toekomen'', luidt zijn eenvoudige redenering. Dit jaar werden eveneens verkeerslichten aangebracht om de plaatselijke verkeerscirculatie vlotter te doen verlopen.

Bobbejaan en Josee Schoepen hebben een dijk van een levenswerk neergezet. ,,Altijd keihard gewerkt, nooit vakantie genomen'', zo luidt het recept. ,,Ooit hebben we, om de batterijen weer op te laden, een hongerkuur in Duitsland gevolgd. Acht dagen aten we niet, kregen we alleen water. Zo hardden we lichaam en geest. En weet je wat?'' besluit Bobbejaan. ,,Na acht dagen had ik spijt dat ik opnieuw zat te eten.''

Hij heeft het zich nooit makkelijk gemaakt, die jodelende cowboy uit Lichtaart. Ook toen de kanker hem kwam plagen, liet hij zich niet in de hoek drummen.
En alles wijst erop dat hij ook die de baas is gebleven.


Strip

Bobbejaan Schoepen heeft zijn publiek op vele manieren kunnen bereiken: via radio, televisie, via het familiepark, optredens, op plaatjes, cassettes en cd's... Ooit werd een boek over hem geschreven, waarvan hij het laatste exemplaar angstvallig bewaart. Een ploeg tekenaars van Studio Willy Vandersteen bracht zelfs een tekenstrip uit met de Bobbejaanstoryin woord en beeld.


Spaans ballet

Aan anecdotes heeft Bobbejaan geen gebrek. ,,Ooit trad hier een Spaans ballet op, met een enorm emotioneel geladen zanger. Op de eerste rijen in de zaal zat een groep geestesgestoorden met hun begeleider. Toen de Spaanse zanger zijn keel openzette en er een langgerekte Spaanse volzin uitgooide, verkeerde de begeleider in de waan dat een jongen uit zijn groep op het podium was gesukkeld en de microfoon had gegrepen. Tot drie keer toe sleurde hij de Spaanse zanger van het podium.''

Bobbejaan Schoepen trad over de hele wereld op, speelde gitaar, zong, jodelde, trad op in sketches, stelde mee installaties op en brak ze weer af... In Berlijn trad hij op voor duizenden, die bijna het kot afbrakenuit enthousiasme.

,,In Reykjavik (IJsland) was ik dan weer uitgenodigd door een plaatselijke voetbalclub. Het optreden diende de eerste dag uitgesteld wegens het ontbreken van licht, geluid... Maar van zodra er licht was, zag ik ook hoe de zaal er uitzag: een houten barak voor enkele honderden mensen. Maar ik heb er even goed opgetreden. Alleen jammer dat de mensen van mijn grappen, zelfs in het Engels, geen letter verstonden.''


Het Nieuwsblad
10-06-2000
Paul KEYENBERG

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...