BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland

Tom Schoepen over zijn vader: waarom 2007 het jaar van Bobbejaan wordt (Het Nieuwsblad)

17/02/2007

,,Mijn vader had veel meer in zijn mars''

2007 wordt het jaar van Bobbejaan Schoepen. Dat kon iedereen die naar de uitzending van de Zamu-awards heeft gekeken voelen aan zijn water. De artiest zelf zal, zoals het past, pas praten als zijn nieuwe cd uit is. Tot dan is het woord aan zijn jongste zoon Tom (36), die als schatbewaarder de vaak vergeten parels van de oude cowboy opdelft en oppoetst. ,,Mijn vader is een uitzonderlijk artiest.''

Gert De Vos

Even terug naar die dinsdagavond in de Ancienne Belgique. Bobbejaan Schoepen krijgt de Zamu Lifetime Achievement Award voor zijn uitzonderlijke carrière en zingt samen met Daan de klassieker De lichtjes van de Schelde. Wie toen geen kippenvel kreeg, moet zich ernstig zorgen maken over de staat van zijn hart.

Kippenvel krijg ik ook als Tom Schoepen me een ruwe versie laat horen van Le temps des cérises, het duet dat Bobbejaan samen met Geike Arnaert van Hooverphonic zingt op zijn cd die tegen het najaar uitkomt - zijn eerste nieuwe plaat sinds de jaren zeventig, trouwens.

Moi qui ne crains pas les peines cruelles//Je ne vivrai pas sans souffrir un jour//Quand vous en serez au temps des cerises//Vous aurez aussi des chagrins d'amour: de tenor van de 82-jarige zanger schurkt zich fragiel maar evengoed vol wijsheid en berusting aan tegen de nachtegalenstem van de 55 jaar jongere Geike Arnaert. De vertolker van schalkse deuntjes als Café zonder bier en De jodelende fluiter is ver weg.

,,Mijn vader had veel meer in zijn mars dan de meeste mensen wel denken'', zegt Tom. ,,Het wordt hoog tijd dat ze ontdekken dat Bobbejaan Schoepen een artiest is van internationale allure.''

Voor mensen van mijn generatie is Bobbejaan Schoepen de man achter het pretpark.

,,Het pretpark was de speeltuin voor mij en mijn broers en zussen. Wij vonden dat geweldig, maar tegelijk ook vanzelfsprekend. Je moet weten dat ons huis op het domein zelf stond. En zoals kinderen in hun tuin kattenkwaad uithalen, deden wij dat in Bobbejaanland. Zo herinner ik me dat ik eens vanop het reuzenrand naar beneden heb geplast...''

,,Tegelijk was Bobbejaanland hard werken, vooral voor mijn ouders, maar ook voor ons, kinderen. We werden vrij vroeg ingeschakeld. De toiletten schoonmaken, aan de kassa staan... Ik heb altijd gezegd dat mijn ouders Bobbejaanland zijn geworden. Het was geen deel van hun leven: het was hun héle leven.''

Wat voor een man was je vader?

,,Hij was een strikte man voor wie discipline heel belangrijk was. Hij had ook een groot gevoel voor eigenwaarde, zoals alle artiesten, denk ik. Als kind heb ik wel eens gedacht dat we weinig liefde hebben gekregen. Dat hun zaak op de eerste plaats kwam, en niet hun kinderen. Maar achteraf heb ik beseft dat dat niet zo was: mijn ouders waren er altijd voor ons. Alleen moesten ze altijd keihard werken.''

Op een dag heb je Bobbejaanland toch de rug toegekeerd: je hebt de stille Kempen ingeruild voor het verre Gent.

,,Tja, ik heb altijd geweten dat er meer was dan de zaak van mijn ouders: blijven werken in Bobbejaanland was geen optie. Ik was zo'n beetje de filosoof van ons gezin. Mijn vader zei altijd: Onze Tom is ne speciale. Maar ze hebben me gesteund toen ik moraalfilosofie ging studeren: ze waren daar heel open in.''

Wat vond je toen eigenlijk van de muziek van je vader?

,,Als kind heb ik veel naar zijn liedjes geluisterd. Ik herinner me dat ik na een van zijn optredens Je me suis souvent demandé nazong, en dat hij toen mijn Frans verbeterde (lacht). En nu, 25 jaar later, is dat een van de herwerkte nummers op de nieuwe cd.''

,,Ik heb altijd gevonden dat mijn vader een uitzonderlijk liedjesschrijver en zanger was. Wat niet wegneemt dat het als tiener niet hip is om Bobbejaan Schoepen goed te vinden. Zo heb ik me begin de jaren negentig enthousiast in de grunge gestort. Maar latent was er toch altijd die liefde en interesse voor de muziek van Bobbejaan Schoepen. Nu, had iemand me 15 jaar geleden verteld dat ik samen met mijn vader een cd zou opnemen en zelfs zijn manager zou zijn, had ik hem zonder aarzelen in de Schelde gegooid. Maar kijk: ik ben een Bobbejaan Schoepen-specialist geworden. Ik ben in twee dingen gespecialiseerd: in tijdsbalken en in Bobbejaan Schoepen. (lacht).''

Met die Tijdsbalk van de Menselijke Evolutie, Kennis en Cultuur, een overzicht van de geschiedenis van de wereld op een kaart van 2 meter, was je even wereldberoemd in Vlaanderen.

,,Dat is zo, en tegelijk ben ik toen gaan beseffen - ik ben kort daarna zelfstandige geworden - hoe hard mijn ouders wel gewerkt hebben. Voor mij was dat de ommekeer: ik had lange tijd afstand genomen van de zaak, maar daarna zijn we weer naar elkaar toe gegroeid. Om dichter bij elkaar te komen, is het soms nodig om die afstand te nemen. Sprak hij filosofisch (lacht).''

Tussen naar elkaar toegroeien en een cd opnemen ligt nog een hele boulevard open.

,,Tja, die bal is eigenlijk aan het rollen gegaan dankzij Daan en Firmin Michiels. In 1999 is Dead Man Ray, de toenmalige groep van Daan en Rudy Trouvé, op tournee gegaan met De ordonnans, een film waarin mijn vader meespeelde en waarvoor hij ook de soundtrack had gemaakt. Ze hebben die soundtrack opnieuw opgenomen en brachten die live terwijl de film werd vertoond. Ik voelde bij hen echt respect en bewondering voor de artiest Bobbejaan Schoepen. Ze zijn toen mijn vader gaan opzoeken omdat ze met hem wilden samenwerken, maar kort daarna heeft hij darmkanker gekregen en is het project in de koelkast beland.''

,,In 2004 is mijn vader officieel genezen verklaard, en vanaf dan is het vrij snel gegaan. Firmin en ik hebben hem eerst overgehaald om op te treden tijdens Saint Amour in 2005. Hij stond niet meteen te springen: vergeet niet dat hij al zes jaar niet meer had gezongen. Bovendien had hij voordien al door een chirurgische ingreep zijn virtuoos fluittalent verloren. Maar hij heeft opgetreden in de Arenberg en onder meer De lichtjes van de Schelde gezongen. Daarna is ook Radio 2 op de kar gesprongen en zijn we vrij snel begonnen met de opnames van een nieuwe cd. Die is nu zo goed als klaar: er moeten nog twee nummers worden ingezongen.''

Dat moet voor je vader niet evident geweest zijn.

,,Dat was het zeker niet. Hij heeft vorig jaar trouwens twee keer een lichte hersenbloeding gekregen. Het zag er op een bepaald moment echt niet goed uit. Maar de laatste maanden gaat het uitstekend. Je ziet hem zo heropleven. De opnames voor de plaat, het contact met de muzikanten: het heeft therapeutisch gewerkt, daar ben ik van overtuigd. Voor mijn vader is dit verhaal pure levenskracht geworden.''

De opnames met je vader worden al vergeleken met de American Recordings' die Rick Rubin samen heeft opgenomen met Johnny Cash. Is dat niet lichtjes overdreven?

,,Daarmee bedoelen we gewoon dat de manier van werken dezelfde is: de hele plaat is opgenomen in de studio bij hem thuis. Hij kwam de tracks inzingen in zijn kamerjas, wanneer hij zich goed voelde. Het is allemaal op een heel natuurlijke, organische manier gegroeid.''

De cynicus in mij zegt dan: iemand heeft hier heel goed over nagedacht en vervolgens een uitgekiende marketingcampagne op gang getrapt.

,,Zo is het zeker niet gegaan. Zoals ik al zei: een paar mensen hebben op het juiste moment aan de kar geduwd. We willen hem vooral de eer geven die hem toekomt. En mijn vader is inderdaad Johnny Cash niet, maar ik schat hem toch heel hoog in. Hij heeft natuurlijk ook rommel opgenomen, geeft hij zelf toe, en vooral in de jaren zeventig was hij bijna een karikatuur van zichzelf omdat hij zich sindsdien vooral focuste op de zaak. Maar hoe langer ik me in zijn oeuvre verdiep, hoe meer verborgen parels ik ontdek. Hij heeft een backcatalogus van zo'n 530 nummers, en bovendien heb ik bij ons thuis nog een schat ontdekt aan tapes met vaak onbekende nummers. Die zijn we nu allemaal aan het digitaliseren: een echt monnikenwerk.''

,,Het kan raar lopen: ik, die zolang afstand heb genomen, ben met de tijd de waakhond geworden van het familiepatrimonium: mijn ouders hebben te hard gewerkt en te veel bereikt om die realisaties op termijn te laten verloren gaan.''

2007 wordt het jaar van Bobbejaan?

,,Ik denk het, ja. Ik hoop het. Er is de nieuwe cd, die uitkomt op Bobbejaan Records, het label dat mijn vader in 1966 heeft opgericht, en dat we nu nieuw leven hebben ingeblazen. We zijn volop bezig met een documentaire, die in de zomer van dit jaar klaar moet zijn. Ik wil dolgraag een aantal kwalitatief hoogstaande compilaties maken... We zijn aan iets begonnen waarvan het einde nog niet in zicht is.''



© 2007 Vlaamse Uitgeversmaatschappij NV
Publicatie: Het Nieuwsblad / De Gentenaar
Publicatiedatum: 17 februari 2007
Auteur: gjdv

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...