BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland

‘Ik heb Bobbejaans laatste woorden gefilmd'
«
Tom Schoepen stelt boek over zijn vader voor in Bobbejaanland

Jo De Ruyck I Het Nieuwsblad I 17 mei 2011 Bewaar PDF

'Ons ma is de beste, ge kunt geen betere vinden.' Met die woorden nam Bobbejaan Schoepen één jaar geleden afscheid van zijn jongste zoon Tom én van het leven. Het is meteen ook een van de zinnen waarmee Tom Schoepen het boek afsluit dat hij over zijn vader heeft geschreven. Het werd gisteren voorgesteld in aanwezigheid van een rist vrienden en bekende Vlamingen.

Vandaag precies een jaar geleden overleed Bobbejaan Schoepen, de dag na zijn 85ste verjaardag, aan een hartstilstand. 'We hadden zijn verjaardag nog met de hele familie gevierd', vertelt de echtgenote van Bobbejaan, Josee. 'We hadden een grote, mooie ballon aan zijn ziekenbed gehangen en mijn kinderen liepen af en aan om hem geluk te wensen. Samen met mijn jongste zoon, Tom, bleef ik nog tot 's avonds bij Bob.'

'Op een bepaald moment zag ik dat hij somber werd en ik zei: Bob, je bent zo vies gezind; dat ben je toch nooit? Wij zijn toch altijd mensen geweest die de bladzijde omkeren? Daarop antwoordde hij: Ja, maar ik heb geen bladzijde meer om te keren. En 's anderendaags, toen ik in het ziekenhuis arriveerde, kwam de verpleegster me al tegemoet: Bob was er niet meer. Ik was niet bij hem toen hij overleed, jammer.'



Documentaire

Ook Tom Schoepen bewaart een heel intense herinnering aan het afscheid van zijn vader. 'Mijn moeder was die avond al naar buiten gegaan toen hij me nog even terugriep. Ons ma..., zo begon hij. Toen ik hem vroeg wat er met ons ma was, zei hij: Ons ma is de beste, ge kunt geen betere vinden. Dat waren zijn laatste woorden tegen mij en het mooie is dat ik ze heb kunnen filmen. De laatste vier, vijf jaar van mijn vaders leven heb ik hem regelmatig gefilmd. Ook die laatste avond. Met dat materiaal maak ik ooit een documentaire, maar nu wil ik eerst even genieten van dit boek.'

Dat boek, dat simpelweg Bobbejaan heet, vertelt het levensverhaal van zanger en rasentertainer Bobbejaan Schoepen vooral aan de hand van een schat aan onuitgegeven fotomateriaal. 'Zijn archief bevat tienduizenden documenten, maar voor dit boek hebben we 2.750 foto's, 1.200 brieven en artikels, 250 platenhoezen en 180 partituren gescand. Het was een hels karwei waar ik maandenlang dag en nacht mee bezig ben geweest, maar het was het meer dan waard. Niet alleen omdat die man mijn vader was, maar ook omdat hij me grenzeloos fascineerde als artiest. Emotioneel was het nochtans niet makkelijk dit boek te schrijven. Het was een gevecht, want terwijl ik er mee bezig was, moest ik ook nog door het rouwproces.'

Ook Josee, de echtgenote van Bobbejaan, moest het verlies van haar man verwerken, maar het verschijnen van het boek geeft haar naar eigen zeggen een gevoel van voldaanheid. 'Bob is nu waar hij moest zijn. Het leven is eindig voor iedereen en hij wist dat ook. Hij heeft daar nooit een probleem van gemaakt. Met dit boek ben ik heel blij, het is het ultieme eerbetoon. Zoals ik daarnet tegen Tom heb gezegd: Onze pa zou fier op u geweest zijn.'

Bij de presentatie van het boek, in de Horseshoe Saloon van Bobbejaanland, vertolkte onder anderen Bobbejaans kleindochter Femke een liedje van haar grootvader. Verschillende bekende Vlamingen waren naar het Kempense Lichtaart afgezakt, zoals Lynn Wesenbeeck, Leen Demaré, Luc Caals, Roland en Jan De Smet, die op Bobbejaans begrafenis een lied zong.

'Hij was mijn held'

Ook artiesten die met Bobbejaan hebben samengewerkt, tekenden present. Liliane Saint-Pierre bijvoorbeeld. 'Het moet 1976 zijn geweest toen Bobbejaan ervoor heeft gezorgd dat ik niet uit de showbusiness ben gestapt. Ik had het allemaal een beetje gezien en overwoog te stoppen, maar toen haalde hij me naar Bobbejaanland. Dat jaar heb ik er een heel seizoen opgetreden. Zo leerde ik hem ook goed kennen. Bobbejaan stond op en ging slapen met muziek. Hij ademde, hij at en dronk muziek.'

Ook Will Ferdy (84) stond anderhalf seizoen lang op de planken in het pretpark van de jodelende cowboy. 'Dat was begin de jaren70. Het was een heerlijke maar ook lastige tijd, want we gaven vijf tot zes shows per dag. Josee hield het allemaal strak in de hand. Bobbejaan was de artiest, maar Josee is de zakenvrouw die hem echt groot heeft gemaakt. Ik heb trouwens nog zes maanden op Bobbejaan moet wachten voor ik als zanger gelanceerd raakte. Jean Kluger was in mij geïnteresseerd, maar hij hield me maandenlang aan het lijntje omdat hij eerste Bobbejaan wou lanceren. Uiteindelijk ben ik met een andere platenmaatschappij in zee gegaan.'

Paul Michiels koestert vooral jeugdherinneringen aan Bobbejaan. 'He was my hero. Ik groeide op in de jaren vijftig en zestig en dan kon je niet om Bobbejaan Schoepen heen. Hij was in veel opzichten een pionier in Vlaanderen. Hij was de man die op het vliegtuig naar Amerika stapte en daar ging optreden met de allergrootsten. Daarvoor moest je in die dagen een hoop lef hebben. Niemand d
eed dat toen.'

————————————————
© 2011 Corelio
Artikelinformatie
Datum publicatie: 17 mei 2011
Bron: Het Nieuwsblad

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...