BOBBEJAAN UPDATES

Muzikant, Auteur, Componist, Zanger en Entertainer, Stichter en bezieler van Bobbejaanland


Weer lichtjes in de ogen van Bobbejaan Schoepen (De Standaard)

15/02/2007

Subtitel: 2007 wordt het jaar van BOBBEJAAN SCHOEPEN

Inleiding: Bobbejaan Schoepen (81) maakt dit jaar een comeback. De Zamu Award voor ,,levenslange verdiensten'' die hij gisteren ontving, kon op geen beter moment vallen.

Peter Vantyghem

Artikel: WIE is Bobbejaan Schoepen? Spreken we over de fluitende cowboy, over de geflipte volksmens, over de zakenman achter Bobbejaanland? Of vermoeden we in de zanger van ,,Lichtjes van de Schelde'' ook een Artiest, die in die rol nooit helemaal ernstig genomen werd?

Dat is de weddenschap van Firmin Michiels en Tom Schoepen, de twee mannen achter wat de comeback van het jaar kan worden. Michiels is de ervaren man achter onder meer Daan en Axelle Red; Schoepen is de zoon die zich de jongste jaren op het repertoire van zijn vader heeft gestort en nu tijd te kort komt om alle plannen achter Bobbejaan 2007 uit te voeren.

Die plannen mogen er zijn. Er komt tegen de zomer een nieuwe plaat, er wordt een documentaire afgewerkt, de hele catalogus van 524 nummers is nu min of meer in kaart gebracht en dat moet enkele compilaties opleveren op het opnieuw opgerichte Bobbejaan Records. Misschien gaat Bobbejaan ook wel enkele optredens geven. Maar om dat alles mogelijk te maken, moet de figuur van Bobbejaan ,,heruitgevonden'' worden.

Niemand kent het klappen van die zweep beter dan Firmin Michiels. Hij begeleidde Dead Man Ray toen die groep in 1999 de muziek bij De Ordonnans (Café Zonder Bier) opnieuw inspeelde. Uit die ervaring groeide een plan om meer te doen met de man van ,,Lichtjes van de Schelde'' en ,,Je me suis souvent demandé''. Maar toen slorpte het park nog te veel aandacht op, en werd Bobbejaan ziek. Zijn gevecht tegen kanker duurde zes jaar.

Twee jaar geleden nam Tom Schoepen weer contact op met Michiels. Zijn vader was genezen, Bobbejaanland was verkocht en het idee was blijven hangen. ,,Ik voelde bij Firmin en bij Daan Stuyven oprechte waardering. Maar mijn vader begreep het niet. Toen ze hem vroegen om in 2005 op Saint Amour te zingen, zei hij dat ze Eddy Merckx toch ook niet vroegen om weer in de Tour de France te rijden.''

De ,,casting'' op Saint Amour was de eerste meesterzet van Michiels. Hij had begrepen dat je Bobbejaan niet zomaar aan het volk kon teruggeven, en zocht hoe hij diens imago kon opkrikken. Saint Amour was een eerste stap, een jonge band bijeenzoeken was de tweede. Met muzikanten van Laïës, Dead Man Ray, An Pierlé en de gitarist Lars Van Bambost maakte een Johnny Cash-scenario een goede kans.

Intussen is de plaat nagenoeg klaar. ,,Le temps des cïérises'' is een duet met Geike Arnaert van Hooverphonic, er worden enkele clips gedraaid, wellicht worden nog een paar cameo's toegevoegd, en dan kan het album verschijnen. Michiels vergelijkt de sfeer ervan met J.J. Cale en Tom Waits. ,,Niet zo naakt als wat Rick Rubin met Cash deed, soms zelfs met violen. Maar zeker avontuurlijk, zelfs gewaagd. En Bobbejaan is goed bij stem.''

Fans zullen ongetwijfeld enkele klassiekers ontdekken, zij het in heel nieuwe versies. Maar de plaat bevat ook enkele onuitgegeven songs, zoals ,,Flower of Shangai'', een wijsje uit 1967 dat nu pas een tekst krijgt.

In de archieven zijn ook oude fluitliedjes ontdekt, waarvan er twee opgenomen zijn met muzikanten van Arno.

Hoe ervaart de oude zanger dat jonge geweld rond zich? Hij wordt wat afgeschermd, doet voorlopig weinig of geen interviews, maar geniet even hard als de oude Cubanen van Buena Vista Social Club toen ze weer op het podium konden. ,,Ik ben geen therapeut, maar onze samenwerking lijkt hem veel punch te geven'', aldus Michiels. ,,Je voelt wel dat hij er plezier aan beleeft. Hij heeft een heel andere invalshoek, maar is wel mee.''

,,Het is een oude droom om de artistieke kant van mijn vader naar voren te laten komen'', besluit Tom Schoepen. ,,Dat leek lange tijd niet te lukken. Bobbejaanland stond daartussen: het was routine geworden, de nadruk verschoof van het artistieke naar het zakelijke. Maar Bobbejaan heeft altijd die artistieke visie gehad. Hij zat altijd tussen kitsch en cult, alleen was er toen nog geen interesse voor cult. Nu wel.''

Bobbejaan Schoepen is vandaag te gast in ,,Het beste moet nog komen'', met Friedl Lesage, van 9 tot 10 uur op radio 1.


Publicatie: De Standaard
Publicatiedatum: 14 februari 2007
Auteur: Peter Vantyghem

Bobbejaan Schoepen is bij het brede publiek gekend als de oprichter van ‘Bobbejaanland’. Samen met zijn echtgenote Josée bouwde hij het familiepark uit tot een internationale trekpleister. Maar Schoepen was ook muzikant, auteur-componist, zanger...



Op 9 juni vindt op het plein aan de Bibliotheek en het Ontmoetingscentrum van Lichtaart de 8ste Bobbejaan Memorial plaats. Dit jaar wordt de Memorial gecombineerd met een inhulding van een kunstwerk ter ere van Bobbejaan. Het programma vindt u...